Lo sentimos, PowerPoint: el futuro de las diapositivas será la Realidad Aumentada (AR)

Articulo original publicado en la web Wired por Arielle Pardes

Cuando Peter Arvai fundó Prezi en 2009, no se propuso derribar PowerPoint. Solo quería ver mejores presentaciones. Penso, que con las herramientas adecuadas, podría ayudar a las personas a crear proyectos más visuales que resultaran más atractivos. Arvai estaba cansado de sentarse a ver presentaciones de diapositivas que contenían enormes textos y listas con viñetas, mientras escuchaba a la persona que hablaba y el publico mientras miraba las palabras en la pantalla.
Entonces, se junto con los cofundadores Péter Halácsy y Adam Somlai-Fischer, y se propuso construir algo que se pareciera más a una cartulina digital. Podría darle pimienta con imágenes y animaciones, luego acercar y alejar para enfocarse en cosas determinadas en momentos específicos durante una charla. La herramienta, a la que denominaron Prezi, usa lo que Arvai llama "una metáfora espacial" en lugar de simples diapositivas paginadas.

Eso fue hace ocho años. Desde entonces, la compañía ha crecido a más de 300 empleados, divididos entre Budapest y San Francisco, y su producto de software ahora cuenta con 85 millones de usuarios y posee un repositorio de más de 325 millones de presentaciones públicas; pitchs, conferencias y proyectos de estudiantes.

El año pasado, la compañía lanzó Prezi Business, un conjunto de herramientas diseñadas para empresas y equipos; las personas todavía pueden usar las herramientas básicas de Prezi de forma gratuita, o pagar por más funciones premium por una suscripción mensual.

A pesar de que Prezi ha escalado, Microsoft PowerPoint sigue siendo el líder del mercado. Tiene cientos de millones de usuarios, la mayoría de ellos creando las mismas presentaciones aburridas que Arvai ha prometido extinguir. Entonces, para poder dar el siguiente paso y convertirse en el mejor nombre en el software de presentación, Prezi necesita evolucionar. ¿Cómo podría Arvai y su equipo crear herramientas para hacer presentaciones aún más inmersivas, más emocionantes? La respuesta: llevar a la audiencia dentro de la presentación, usando realidad aumentada.

Todo un espectáculo

Arvai y su equipo han estado observando las compras en el mundo de la realidad aumentada. Se juega en Snapchat y Facebook, en Google y Apple. Las empresas están utilizando RA para diseñar automóviles, vender muebles, hacer pequeños tiburones digitales nadando alrededor de su mesa de desayuno. ¿Qué pasa si Prezi puede aplicar esa misma tecnología para hacer mejores presentaciones?
La compañía tenía la tecnología para hacerlo. El software Prezi Business se creó con un conjunto de herramientas de software completamente nuevo llamado Prezi Next. "Esta pila de nuevas funcionalidades tecnológicas es algo que hemos desarrollado y que funciona en todos los teléfonos móviles y navegadores instalados en tu computadora, y nos permite hacer cosas como AR", dice Arvai. La pregunta sería cómo serían exactamente esas presentaciones de AR.

En una demostración en la oficina de Prezi en San Francisco, Peter Arvai sacó una versión temprana de la aplicación de RA de Prezi. El software se parece más o menos al generador de presentaciones Prezi habitual: es un lienzo en blanco en el que se pueden colocar activos visuales, arrastrarlos, agregar comandos para acercar o alejar. Arvai añadió una cadena de bombillas colgantes y algunas orejas de conejo. Luego encendió su cámara web, y las imágenes aparecieron junto a su rostro.
En una presentación tradicional, dice Arvai, es posible que te encuentres en una sala con una pantalla detrás tuyo que muestra todas tus ayudas visuales. Pero ¿Qué sucede si presenta tu pitch en una conferencia web o en una Sala Zoom? Las presentaciones remotas pierden todos los beneficios de un buen diseño visual y y el estudiado lenguaje corporal. "O tienes el video, pero no tienes imágenes, o ves imágenes, pero no ves quién está hablando", dice Arvai.


En la demostración de Arvai, las bombillas bailan junto a él en la pantalla. También podría acceder a un diagrama o gráfico, o hacer que las imágenes entren y salgan con solo tocar un botón. Todo parecía más o menos como si estuviera hablando frente a una pantalla verde; la herramienta no está aprovechando la tecnología revolucionaria o transportando al orador a mundos distantes. Pero Arvai dice que ese es el punto. Él no quiere crear un software que distraiga al público de la persona que lo presenta. No quiere que hagas una charla con el filtro del cachorro de Snapchat en tu cara.
"Estamos pensando, de acuerdo, ¿Cómo podemos realmente habilitar las conexiones humanas con el uso de esta tecnología, y permitir que las personas se entiendan mejor?" comenta Arvai.
Arvai cita estudios que muestran que el público se distrae con imágenes llamativas o demasiadas animaciones. Entonces con AR, el equipo de Prezi no quería hacer nada demasiado llamativo. En cambio, construyeron algo que parece más o menos un Prezi superpuesto al presentador. Los gráficos son a veces caricaturescos, las imágenes a veces cursis. Pero el emparejamiento del hablante y los visuales de AR de alguna manera todavía son poderosos. En lugar de pararse frente a una ayuda visual, es como si la presentación se desarrollara alrededor, arriba y delante del orador.

Buena visión

A partir de este momento, Arvai y su equipo todavía están tratando de decidir qué debería hacer exactamente su software de Realidad Aumentada. La compañía presentó una prometedora versión en una reciente charla TED, donde el neurólogo Robert Sapolsky utilizó las herramientas de Prezi para dar una charla sobre la biología que hay detrás de lo mejor y lo peor del comportamiento humano. En un momento de la charla de Sapolsky, accede a la imagen de un hombre que sostiene una pistola de mano, con el dedo en el gatillo. Está apuntando a la derecha en Sapolsky. El efecto es extrañamente escalofriante, y de alguna manera más realista en la realidad aumentada. Hace que esa parte de su charla sea difícil de olvidar.

Eso, dice Arvai, es el potencial de lo que un software como este podría hacer. Pero el producto aún no está listo para un lanzamiento público. Prezi ha reclutado a un selecto grupo de personas influyentes para que prueben las herramientas de AR y ofrezcan comentarios antes de que la compañía lance una versión beta. Espera tener un mejor evolución del producto en los próximos meses.
Arvai sabe que su papel en el futuro de la realidad aumentada es modesto, pero también cree profundamente en el poder de las herramientas de narración y comunicación. Me mostró un par de presentaciones que la gente hizo sobre Prezi, detallando nuevos proyectos en ingeniería y medicina. Una presentación, creada por un periodista, utiliza ayudas visuales para explicar el conflicto en Siria. Solo imagina, dice Arvai, si pudieras explicar eso con la ayuda de AR.
"No pondremos a una mujer en Marte, no curaremos el cáncer y no haremos las paces en Siria", dice. "Pero cuando hacemos nuestro trabajo correctamente, contribuimos a todo esto".

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