Vielfältigkeit für Ihre Konferenz mit abwechslungsreichen Sprechern

Die Organisation von Konferenzen kann manch einen wirklich an seine Grenzen bringen. Die Ergebnisse sind für alle sichtbar. Scheitern ist keine Option. Die Fristen sind streng. Und nichts läuft genau nach Plan. Darüber hinaus ist es eine emotionale Achterbahnfahrt. Wenn dann noch eine weltweite Pandemie hinzukommt, bei der Sie gezwungen sind, Ihr Unternehmen zu schließen oder virtuell zu arbeiten, dann sind Sie ein Held, um es mal so zu sagen. Ich fühle mit Ihnen. Denn als Konferenzorganisator habe ich das auch schon erlebt.

Darüber hinaus ist es für Sie wichtig, neue, vielseitige Redner für Ihre Konferenz zu finden – aber das bedeutet nicht, dass es einfach ist. Und die Erfahrung hat Sie gelehrt, dass in unserer von Prominenz besessenen Kultur bekannte Namen die Anmeldungen ankurbeln. Aber Sie haben die einmalige Chance, diese aufstrebenden Stars zu finden – und sie auf die Bühne zu bringen.

Wie treffen Sie Ihre Entscheidungen in Bezug auf Ihr Rednerprogramm? Wo können Sie neue, frische Redner finden? Wie können Sie die Prioritäten für ein vielfältiges Rednerprogramm setzen?

Vielfalt auf Ihrer Konferenz fördern, ohne sich aufzuspielen

Im Jahr 2017 hatte ich, wie viele andere Frauen auch, die Nase voll von den ausschließlich männlichen Konferenzteilnehmern. Die übliche Ausrede? Es gäbe „nicht genug qualifizierte weibliche Redner“. Aber was bedeutete das überhaupt? Bedeutete es, dass es keine qualifizierten Frauen in ihren Bereichen gab, die viel zu lehren und zu teilen hatten? Oder bedeutete es, dass Frauen systematisch benachteiligt wurden? (Hinweis: Es ist das Letztere, aber dazu später mehr.) 

Anstatt über das Problem zu reden, wollten Alejandra Porta, Amy Wood und ich Teil der Lösung sein. Nachdem dieser virale Beitrag eine große Resonanz gefunden hatte, wurde das Shine Bootcamp ins Leben gerufen, ein professionelles Programm für Rednerinnen, welches Frauen das Selbstvertrauen, die Werkzeuge und die Erfahrung vermittelt, um Auftritte als Konferenzsprecherinnen zu bekommen.

Auch wenn einige unsere anfänglichen Bemühungen und unser kühnes Ziel begrüßt haben, haben wir erkannt, dass es nicht gut genug war. Und es ist immer noch nicht gut genug. Mehr Frauen auf die Bühne zu bringen, war (und ist) ein wichtiges Thema, aber allzu oft bedeutet das, dass mehr weiße Frauen auftreten.

Und nicht nur das: Wir wissen, dass unsere Programme Grenzen haben. Wir können mit Frauen arbeiten, um ihr Selbstvertrauen und ihre Redefähigkeit zu stärken. Aber ohne die systembedingten Hindernisse zu beseitigen, die sie daran hindern, ihre Stimme zu erheben und sich Raum zu verschaffen, werden wir auch weiterhin eine schlechte Repräsentation erleben – nicht nur auf der Bühne, sondern in allen Bereichen, in denen Macht ausgeübt wird.

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Im vergangenen Jahr standen die Bewegungen für soziale Gerechtigkeit im Mittelpunkt, und Aktivismus wurde zu einem größeren Teil des Lebens und der Identität der Menschen. Auch wenn Diversität, Inklusion und Intersektionalität zu Recht mehr Aufmerksamkeit erhalten, fordere ich Sie auf, über die Trendthemen hinauszugehen. Ich fordere Sie auf, über performative Aktionen hinauszugehen.

Bevor Sie Redner engagieren, sollten Sie mit Selbstreflexion und Aufklärung beginnen

Ich neige dazu, es zu vermeiden, über „Mainstream-Themen“ zu schreiben. Sie bekommen so viel Aufmerksamkeit, dass ich oft das Gefühl habe, nur zum Lärm beizutragen. ( Die wunderbare Redaktionsleiterin von Prezi, Lorraine Lee, war der Meinung, dass Sie alle meine Meinung zu diesem Thema zu schätzen wissen würden). 

Ich habe schon viele Artikel gelesen, in denen es darum geht, wie Konferenzleiter und -organisatoren ihr Konferenzprogramm vielfältiger gestalten können. Doch keiner von ihnen spricht über die Bildung und Selbstreflexion, die ein Konferenzveranstalter betreiben sollte – was eine Organisation tun sollte -, bevor sie sich an konkrete Dinge wagt, wie das Ansprechen potenzieller Redner.

Bevor ich näher darauf eingehe, möchte ich sagen, dass ich mich keineswegs als Expertin für Vielfalt, Gleichberechtigung und Integration (DEI) bezeichnen würde. Als weiße Frau mit Privilegien betrachte ich mich als Verbündete, habe Fehler gemacht, gelernt und lerne immer noch. Vor allem aber fordere ich meine Kolleginnen und Kollegen, die Konferenzen und Veranstaltungen organisieren, dazu auf, es besser zu machen.

Obwohl ich persönlich kein Fan des Begriffs „DEI“ bin, da er sich sehr nach Unternehmen anfühlt und eher etwas ist, das Ihnen jemand vorschreibt, als etwas, das Sie selbst tun wollen, ist es wichtig, dass Sie wirklich Zeit, Energie und Ressourcen aufwenden, um sich selbst (und Ihr Team, wenn nötig) weiterzubilden.

Nehmen Sie sich etwas Zeit und geben Sie sich Raum, um einige schwierige Fragen zu stellen, z. B.: Warum wollen Sie ein vielfältiges Rednerprogramm zusammenstellen? Was ist Ihre Motivation? Was ist die Motivation Ihrer Organisation? Sind Sie bereit, Zeit und Ressourcen für die Schaffung einer sicheren Umgebung für alle Redner und Teilnehmer bereitzustellen?

Verbringen Sie dann einige Zeit damit, sich Ihrer Voreingenommenheit bewusst zu werden, insbesondere in Bezug auf die Auswahl von Rednern. Ich weiß, dass ich meinen Teil der Fehler gemacht habe (über die ich in diesem viralen Beitrag von 2017 geschrieben habe), aber machen Sie die Arbeit selbst, damit Sie wissen, wo Sie in der Vergangenheit Fehler gemacht haben und wie Sie den Kurs für die Zukunft korrigieren können.

Vielleicht gehe ich davon aus, dass Sie die Entscheidungsgewalt darüber haben, wer als Redner ausgewählt wird. Aber wahrscheinlich ist das nicht der Fall – schließlich braucht man für die Organisation einer Konferenz ein ganzes Dorf. Das bedeutet, dass bei der Auswahl der Redner oft unterschiedliche Meinungen und Machtverhältnisse im Spiel sind.

Verbessern Sie Ihr Auswahlverfahren und ziehen Sie Entscheidungsträger mit unterschiedlichen Perspektiven hinzu, um Voreingenommenheit bei der Auswahl zu vermeiden. Die Entscheidungsträger müssen, unabhängig von ihrer Identität, ein gemeinsames Engagement für den Wandel zeigen.

Es ist wichtig, sich vor Augen zu führen, was „eine vielfältige Rednerliste“ wirklich bedeutet

Ja, bitte suchen und unterstützen Sie weibliche Redner. Ja, unterstützen Sie schwarze Redner. Ja, engagieren Sie asiatische Redner. Aber die Vielfalt hört nicht hier auf. Es ist auch wichtig, an die LGTBQIA+-Gemeinschaft zu denken. Genauso wichtig ist es, an Menschen mit Behinderungen zu denken (sowohl mit unsichtbaren als auch mit sichtbaren Behinderungen). Es ist sehr wichtig, an indigene Völker zu denken – das „I“ in BIPOC, das nur allzu oft ausgelassen wird. Und schließlich werden Menschen, deren Muttersprache nicht Englisch ist, oft wegen ihres Akzents oder ihres Ansehens diskriminiert, wenn es um Redemöglichkeiten geht. 

Es gibt auch einige lang gehegte Überzeugungen, die wir in Frage stellen müssen, wenn wir die Konferenzen wirklich diversifizieren wollen. Die fließendsten, bekanntesten und selbstbewusstesten Redner sind nicht immer die kompetentesten. 

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Zu allem, was ich gerade geschrieben habe, möchte ich einen großen Vorbehalt anbringen. Wenn Sie nicht aktiv „die Arbeit“ machen, sondern Redner mit unterschiedlichem Hintergrund ansprechen, betreiben Sie Tokenismus, „die Praxis, nur oberflächliche oder symbolische Anstrengungen zu unternehmen, insbesondere durch die Einstellung einer kleinen Anzahl von Personen aus unterrepräsentierten Gruppen, um den Anschein von sexueller oder rassischer Gleichheit zu erwecken“.

Alibifunktionalität ist nicht nur lächerlich, sondern auch schädlich. Ein Beispiel: Ein Veranstalter engagiert einen Redner mit Behinderung, kümmert sich aber nicht darum, dass der Veranstaltungsort für Rollstuhlfahrer zugänglich ist. Schädlich.

Dies gilt auch für Ihr Marketing. Wenn Sie Ihre Konferenz vermarkten, sollten Sie die Identität eines Redners nicht zu sehr hervorheben, sondern sein Fachwissen in den Mittelpunkt stellen und in den Vordergrund stellen. Und wenn Sie Redner für ein Thema gewinnen, bedenken Sie dies:

Den gesamten Tweet-Thread finden Sie hier. Und einen ähnlichen Tweet hier und hier.

Partnerschaften mit Organisationen, die „die Arbeit“ machen

Die Realität ist, dass wir viel Zeit mit Menschen verbringen, die so aussehen und denken wie wir selbst. Erweitern Sie Ihren Horizont und suchen Sie nach anderen Organisationen, mit denen Sie zusammenarbeiten können und die Vielfalt und Integration fördern.

Suchen Sie den Kontakt zu Organisationen, unterstützen Sie diese und gehen Sie Partnerschaften mit Organisationen ein, die sich speziell und aktiv für die Ausbildung von Rednern und die Schulung von Konferenzorganisatoren einsetzen, um das Konferenzprogramm vielfältiger und damit die Konferenzen integrativer zu gestalten. Organisationen wie:

Bleiben Sie mit Prezi Video in Verbindung, während Sie von zu Hause arbeiten

Geben Sie neuen Rednern eine Chance (und bieten Sie ihnen zusätzliche Unterstützung)

Es ist wichtig, daran zu denken, dass Menschen in einer klassischen Zwickmühle gefangen sind: Sie können ohne Erfahrung kein Redner werden, aber auch keine Erfahrung sammeln, weil sie keine Redner sind. Konzentrieren Sie sich auf das, was jemand hat: Potenzial, eine andere Perspektive, eine Geschichte, die gehört werden muss.

Denn die Wahrheit ist (und das sage ich als ehemaliger Veranstaltungsorganisator), dass sich die Zuhörer viel mehr für jemanden interessieren, der etwas Interessantes zu sagen hat. Das ist ihnen allemal lieber als polierte Mittelmäßigkeit. Finden Sie diese Person, die etwas Interessantes zu sagen hat.

Und denken Sie daran: Sprechen ist eine erlernte und erworbene Fähigkeit (es gibt Beschleunigungsprogramme, wie Shine Bootcamp, die Sprecher unterstützen).

Auf den ersten Blick *scheinen* diese Redner weniger selbstbewusst. Sie klingen vielleicht weniger selbstbewusst oder „professionell“.  Ihr Instinkt sagt Ihnen vielleicht, dass sie nicht für Ihre Veranstaltung geeignet sind. Setzen Sie sich über Ihr Bauchgefühl hinweg und bieten Sie stattdessen Beratung und Coaching an. Helfen Sie neuen Rednern, das Qualitätsniveau zu erreichen, das Sie und Ihre Teilnehmer erwarten; helfen Sie ihnen, erfolgreich zu sein. Schon allein dieses Angebot kann starke Kandidaten anlocken. Ich spreche aus Erfahrung und denke, Sie werden angenehm überrascht sein.

Außerdem gilt: Je mehr ein Redner spricht, desto besser wird er. Indem Sie einen aufstrebenden Redner auf die Bühne holen, zeigen Sie unterschätzten Menschen und hoffnungsvollen Rednern, dass ihre Stimme und ihre berufliche Entwicklung wichtig sind.

Außerdem habe ich die Erfahrung gemacht, dass ein neuer Redner sich doppelt so viel Mühe gibt, Ihr Publikum zu verstehen und einen überzeugenden Vortrag zu halten, wenn Sie ihm die Chance dazu geben.

Entlohnen Sie Ihre Redner fair und gerecht: Respektieren Sie die Zeit, die Energie und das Wissen, die in einem guten Vortrag stecken

Sehen Sie sich den Tweet von Shine Bootcamp Speaker Coach Upasna Gautam hier und einen ähnlichen Tweet hier an.

Das Erstellen eines ansprechenden Vortrags erfordert viele Stunden an Recherche, Vorbereitung und Übung. Ganz zu schweigen davon, dass eine Präsentation in der Regel den Wert der Arbeit einer ganzen Karriere darstellt. Konferenzen müssen die wahren Kosten eines Vortrags anerkennen und respektieren. Und das *muss* nicht immer Geld bedeuten. So gibt es zum Beispiel gemeinnützige Organisationen, Basisveranstaltungen und von der Gemeinschaft getragene Konferenzen, die wahre Liebesdienste sind. Ich kenne einige Konferenzen, die (bestenfalls) kostendeckend arbeiten und realistischerweise sogar Geld verlieren. Viele Veranstaltungsorganisatoren arbeiten ehrenamtlich. Ich habe das erlebt. Ich sehe Sie, höre Sie und fühle Sie.

Sie sollten sich aber darüber im Klaren sein, dass es für viele Menschen keine realistische Option ist, kostenlos zu sprechen, vor allem nicht für Menschen, die durch ein großes Wohlstandsgefälle am meisten benachteiligt sind. Bezahlte Redner können helfen, die Waage auszugleichen.

Laut Bobby Carlton von Innovation Women gibt die Hälfte aller Veranstaltungsorganisatoren an, kein Budget für Redner zu haben. Dadurch bleibt die Sprecher auf der Bühne homogen, was die Vielfalt weiter einschränkt.

Wenn Sie zu denjenigen gehören, die kein Budget für Redner zur Verfügung haben, sollten Sie Ihr Budget überprüfen und prüfen, was Sie ändern können. Die Redner sind schließlich das Herzstück Ihrer Veranstaltung. Aber wenn Sie die Zahlen *wirklich* nicht einhalten können (ich verstehe es, Konferenzen sind sehr teuer), stellen Sie sicher, dass Sie zu 100% offen, fair, transparent und gerecht sind. Sagen Sie ihnen, was Sie anbieten können. Wohin Ihre Mittel fließen. Was Ihre Mission ist und welchen Einfluss ein Redner haben kann.

Ich empfehle auch, zumindest so etwas zu kommunizieren (und sich dazu zu verpflichten):

„Derzeit bieten wir den Rednern keine finanzielle Vergütung für ihre hoch geschätzten Beiträge. Wir sind uns jedoch bewusst, dass die Chancen nicht für alle gleich sind, und wir sind bestrebt, ein vielfältiges Sprecherteam aufzubauen. Wenn Sie in diese Kategorie fallen und das Gefühl haben, dass Sie sich nicht festlegen können, würden wir gerne wissen, wie eine Vergütung für Sie aussehen würde.“

In diesem Zusammenhang ist es wichtig, dass Sie verstehen, was ein Redner braucht und schätzt. Ist es Geld? Sieht der Redner Ihre Konferenz als einen Marketingkanal? Legt er Wert auf den Zugang zu Ihrem Publikum? Sind die Kosten für Flug und Hotel übernommen (falls die Konferenz direkt stattfindet)? Wird jemand anderes bezahlt? Ist es eine Mischung aus all diesen Punkten?

Ich möchte darauf hinweisen, dass die Bezahlung von Vorträgen sowohl für Redner als auch für Konferenzveranstalter schwierig und kompliziert sein kann, weil es Vorteile gibt, die über Geld hinausgehen. Nehmen Sie die alleinerziehende Mutter und Vollzeit-Gründerin Amanda Goetz als Beispiel:

„Mal ehrlich: vom Gehalt eines Gründers zu leben ist hart/stressig (vor allem, wenn man drei Menschen zu versorgen hat). Ich kämpfe mit dem Wunsch, für Vorträge Geld zu verlangen, weil es beim Markenaufbau hilft.“ (lesen Sie ihren Original-Tweet hier)

Darüber hinaus sollten Sie sich bewusst sein, dass selbstbewusste, erfahrene und privilegierte Redner sehr gut für sich selbst eintreten werden. Wenn ein privilegierter Redner bezahlt wird, während ein anderer nicht bezahlt wird, gehen Sie nicht auf die systemischen Barrieren ein, die im Spiel sind. Ich kenne eine Konferenz, bei der ein weißer Mann für seinen Vortrag bezahlt wurde, während alle anderen nicht bezahlt wurden. Das ist nicht gut.

Eine transparente und offene Ausschreibung für Redner

Schreiben Sie einen Aufruf für Redner aus. Es mag selbstverständlich klingen, aber viele Konferenzen tun dies nicht, und es ist eine verpasste Gelegenheit.

Wenn Sie einen Aufruf zur Einreichung von Vorschlägen für Redner veröffentlichen, sollten Sie ausführliche Informationen über das Auswahlverfahren, die Kriterien, die Sie den Rednern bieten, und Ihr Engagement für eine integrative und sichere Veranstaltung bereitstellen.

Und denken Sie daran: Nuancen und Sprache sind wichtig.

Ich liebe diesen Satz von Sarah Milstein: „Wenn Sie sagen, dass Sie nach Personen suchen, die ‚Ratschläge und Fachwissen weitergeben können‘, und nicht nach ‚Experten‘, vermeiden Sie den Eindruck, dass Sie nur an Personen interessiert sind, die auf dem Gebiet bereits anerkannt sind. (Erfahrungsgemäß bezeichnen sich Frauen seltener als Männer als Experten, so dass Sie sie nicht versehentlich ausschließen.)“

Was nun?

Jetzt, da Sie eine vielfältige Rednerliste haben, wie geht es weiter? Die Arbeit hört nicht auf. Vergessen Sie nicht, dass Sie dafür sorgen müssen, dass Ihre Konferenz, der Raum, den Sie für Referenten und Teilnehmer gleichermaßen schaffen, inklusiv und sicher ist. Stellen Sie sicher, dass sich die gleiche Sorgfalt, die Sie bei der Auswahl der Referenten walten lassen, auch in der Konferenz selbst widerspiegelt (ein weiterer Beitrag für einen anderen Tag).

Über die Autorin

Stefanie Grieser ist Mitbegründerin von Shine Bootcamp, einem professionellen Rednerprogramm für Frauen und Gastgeberin des Shine Speaker Showcase. Sie können Shine auf Instagram und Twitter folgen.

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