Cómo hacer que la lista de ponentes de tu conferencia sea más diversa

Conference speaker diversity is important - learn how to achieve this without being performative.

Organizar eventos es una verdadera prueba del valor de una persona. Los resultados son visibles para todos. El fracaso no es una opción. Los plazos son firmes. Y nada sale exactamente según lo planeado. Además de eso, es una montaña rusa emocional. Agrega una pandemia global en la que te viste obligado/a a cerrar o pasar a virtual y digámoslo de esta manera: eres un/a héroe/heroína. Estoy contigo. Porque como organizador de conferencias, me he visto en las mismas.

Además de todo eso, es importante para ti encontrar ponentes nuevos y diversos para tu conferencia, pero eso no significa que sea fácil. Y la experiencia te ha enseñado que en nuestra cultura obsesionada con las celebridades, los nombres reconocibles impulsan el registro. Pero tienes la oportunidad única de encontrar esas estrellas en ascenso y darles el escenario.

¿Cómo estás tomando tus decisiones con respecto a la lista de ponentes? ¿Dónde puedes encontrar presentadores nuevos? ¿Cómo puedes priorizar una lista de ponentes diversa?

Cómo impulsar la diversidad en tu conferencia

En 2017, como muchas otras mujeres, me cansé de ver los programas de conferencias con exclusivamente ponentes masculinos. ¿La excusa común? «No hay suficientes ponentes cualificadas». Pero, ¿qué significaba eso? ¿Significaba que no había mujeres cualificadas en sus campos, con mucho que enseñar y compartir? ¿O significaba que las mujeres estaban sistemáticamente en desventaja? (Pista: es lo último, pero hablaremos de eso más adelante).

En lugar de hablar del problema, Alejandra Porta, Amy Wood y yo queríamos ser parte de la solución. Después de que esta publicación viral tocó una fibra sensible, Shine Bootcamp, un acelerador de ponentes profesional para mujeres, fue lanzado como un medio para equipar a las mujeres con la confianza, las herramientas y la experiencia necesarias para las conferencias.

Si bien es posible que algunos hayan aplaudido nuestros esfuerzos iniciales y nuestra audaz misión, reconocimos que no era lo suficientemente bueno. Y todavía no es lo suficientemente bueno. Lograr que más mujeres subieran al escenario fue (y sigue siendo) un tema importante, pero con demasiada frecuencia eso se traduce en más mujeres blancas.

No solo eso, reconocemos que nuestros programas tienen limitaciones. Podemos trabajar con las mujeres para desarrollar su confianza y su capacidad para hablar. Pero sin abordar las barreras sistémicas que les impiden hablar y ocupar espacio, seguiremos viendo una mala representación no solo en los escenarios, sino en todos los espacios donde reside el poder.

Ver la publicación de Instagram aquí.

El año pasado, los movimientos por la justicia social ocuparon un lugar central y el activismo se convirtió en una parte importante de la vida y la identidad de las personas. Si bien se está prestando más atención a la diversidad, la inclusión y la interseccionalidad, os insto a ir más allá de los temas de tendencia. 

Antes de involucrar a los ponentes, comienza con la autorreflexión y la educación

Tiendo a evitar escribir sobre «temas populares». Reciben tanta atención que a menudo parece que solo estoy contribuyendo al ruido. (Por desgracia, la maravillosa directora editorial de Prezi, Lorraine Lee, pensó que todos vosotros agradeceríais mi opinión sobre el tema).

Dicho esto, he leído una buena cantidad de artículos que hablan sobre cómo los líderes y organizadores de conferencias pueden hacer que su lista de ponentes en conferencias sea más diversa. Sin embargo, ninguno de ellos habla sobre la educación y la autorreflexión que debe hacer un organizador de conferencias, lo que debe hacer una organización, antes de sumergirse en cosas tangibles, como contactar a los oradores potenciales.

Además, antes de profundizar, no me llamaría a mí misma una experta en diversidad, equidad e inclusión (DEI) de ninguna manera. Como mujer blanca con privilegios, me considero una aliada, he cometido errores, he aprendido y estoy aprendiendo actualmente. Lo más importante es que estoy desafiando y haciendo un llamado a mis compañeros de conferencias y organizadores de eventos para que lo hagan mejor.

Si bien personalmente no soy una fanática del término «DEI», ya que se siente muy corporativo y algo que alguien te dice que hagas, en lugar de algo que quieres hacer, es importante que dediques tiempo, energía y recursos reales a educarte a ti mismo (y tu equipo, si es necesario).

Tómate un tiempo y date espacio para hacer algunas preguntas difíciles, como por ejemplo, ¿por qué quieres asegurar un cartel diverso de ponentes? ¿Cuál es tu motivación? ¿Cuál es la motivación de tu organización? ¿Estás comprometida a asignar tiempo y recursos para crear un lugar seguro para todos los oradores y asistentes?

Luego, dedica algún tiempo a tomar conciencia de tus prejuicios, específicamente en lo que se refiere a la selección de ponentes. Sé que cometí una buena cantidad de errores (sobre los que escribí en esa publicación viral en 2017), pero haz el trabajo tú misma para saber dónde te equivocaste en el pasado y cómo puedes corregir el rumbo para el futuro. 

Quizás supones que tienes todo el poder de decisión sobre quién es seleccionado como orador. Pero lo más probable es que ese no sea el caso; después de todo, organizar una conferencia requiere mucho trabajo. Esto significa que a menudo hay diferentes opiniones y dinámicas de poder en juego cuando se trata de seleccionar ponentes.

Mejora tu proceso de selección y atrae a tomadores de decisiones con diferentes perspectivas para evitar sesgos de selección. Quienes toman las decisiones, independientemente de sus identidades, deben compartir el compromiso de cambiar.

Es importante recordar que hay que tener una visión amplia de lo que significa realmente «una agenda de ponentes heterogénea».

Sí, busca y apoya a ponentes que sean mujeres. Sí, apoya a los ponentes negros. Sí, involucra a ponentes asiáticos. Pero la diversidad no se queda ahí. También es importante pensar en la comunidad LGTBQIA+. Es igualmente importante pensar en las personas con discapacidades (tanto invisibles como visibles). Es muy importante pensar en los pueblos indígenas, la «I» de BIPOC que con demasiada frecuencia se deja de lado. Por último, en lo que respecta a las oportunidades de hablar, las personas cuya lengua materna no es el inglés suelen ser discriminadas por su acento o su seriedad. 

También hay algunas creencias arraigadas que debemos cuestionar si queremos diversificar realmente las conferencias. Los ponentes más fluidos, conocidos y seguros no siempre son los más competentes. 

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Quiero mencionar una gran advertencia a todo lo que acabo de escribir. Si no estás haciendo activamente «el trabajo», pero te diriges a oradores de diversos orígenes, estás incurriendo en el tokenismo, «la práctica de hacer sólo un esfuerzo superficial o simbólico, especialmente mediante la contratación de un pequeño número de personas de grupos subrepresentados con el fin de dar la apariencia de igualdad sexual o racial».

El simbolismo no sólo es deleznable, sino también perjudicial. Pongamos un ejemplo: digamos que un organizador de un evento contrata a un orador discapacitado, pero no se preocupa de que el local sea accesible para las sillas de ruedas. Nocivo.

Esto se traduce también en tu marketing. Cuando comercialices tu conferencia, no destaques demasiado la identidad de un ponente, céntrate en su experiencia. Y cuando consigas que los ponentes aborden un tema, ten en cuenta esto:

Y un tuit similar aquí y aquí.

Asociarse con organizaciones que hacen «el trabajo»

La realidad es que pasamos mucho tiempo con personas que parecen y piensan como nosotros. Amplía tu burbuja y busca otras organizaciones con las que trabajar que impulsen la diversidad y la inclusión.

Acércate, respalda y asóciate con organizaciones que trabajen específica y activamente para formar a los ponentes, educar a los organizadores de conferencias y hacer que la programación de las conferencias sea más diversa y, por tanto, más inclusiva. Organizaciones como

Llama su atención haciendo que tu presentación sea más interactiva

Dale una oportunidad a nuevos ponentes (y dales apoyo adicional)

Es importante recordar que las personas están atrapadas en un clásico círculo vicioso: no pueden convertirse en oradores sin experiencia, pero no pueden adquirir experiencia porque no son oradores. Hay que centrarse en lo que alguien tiene: potencial, una perspectiva diferente, una historia que necesita ser escuchada.

Porque la verdad es que (y lo digo como antigua organizadora de eventos), los miembros del público están mucho más interesados en alguien con algo interesante que decir. Prefieren eso a la mediocridad pulida cualquier día. Encuentra a esa persona con algo interesante que decir.

Y recuerda: Hablar es una habilidad que se aprende y se adquiere (y hay programas de aceleración, como Shine Bootcamp, que apoyan a los oradores).

A primera vista, estos oradores pueden *parecer* menos seguros de sí mismos. Pueden parecer menos asertivos o «profesionales».  Tu instinto puede decirte que no son adecuados para tu evento. Ignora tu instinto y, en su lugar, ofrece orientación y entrenamiento. Ayuda a los nuevos ponentes a alcanzar el nivel de calidad que tú y tus asistentes esperáis; ayúdales a tener éxito. Incluso el mero hecho de ofrecer esto puede atraer propuestas de candidatos fuertes. Hablando por experiencia, creo que te llevarás una grata sorpresa.

Además, cuanto más hable un orador, mejor será. Al subir al escenario a un conferenciante prometedor, demuestras a la gente poco valorada y a los aspirantes a conferenciantes que su voz y su desarrollo profesional son importantes.

Además, según mi experiencia, un conferenciante nuevo se esforzará el doble para entender a su público y elaborar una charla convincente si se le da la oportunidad.

Compensa a tus ponentes de forma justa y equitativa: Respeta el tiempo, la energía y los conocimientos que se dedican a una gran conferencia

Ver el tuit de Upasna Gautam, entrenadora del Shine Bootcamp, aquí. Y un tuit similar aquí

Preparar una conferencia atractiva requiere horas de investigación, preparación y práctica. Por no mencionar que una presentación suele representar el trabajo de toda una carrera. Las conferencias deben reconocer y respetar el verdadero coste de las ponencias. Y eso no siempre tiene que significar dinero. Por ejemplo, hay organizaciones sin ánimo de lucro, eventos de base y conferencias impulsadas por la comunidad que son verdaderos trabajos de amor. Conozco algunas conferencias que, en el mejor de los casos, se saldan con pérdidas. Muchos organizadores de eventos son voluntarios. Yo he estado allí. Los veo, los oigo y los siento.

Pero hay que reconocer que hablar gratis no es una opción realista para mucha gente, sobre todo para las personas más desfavorecidas por la gran brecha de riqueza. Pagar a los conferenciantes puede ayudar a equilibrar la balanza.

Según Bobby Carlton, de Innovation Women, la mitad de los organizadores de eventos afirman no tener ningún presupuesto para ponentes. Esto hace que el público en el escenario parezca homogéneo, limitando aún más la diversidad.

Si te encuentras en esta situación de no tener presupuesto para ponentes, te animo a que analices tu presupuesto para ver qué puedes cambiar. Al fin y al cabo, los ponentes son el núcleo de tu evento. Pero si realmente no puedes hacer que los números funcionen (lo entiendo, las conferencias son muy caras), asegúrate de ser 100% sincero, justo, transparente y equitativo. Asegúrate de decirles lo que puedes ofrecer. A qué se destinan tus fondos. Cuál es tu misión y qué impacto puede tener un ponente.

También recomiendo, como mínimo, comunicar (y comprometerse) con algo como esto:

«Actualmente, no ofrecemos a los conferenciantes ningún pago monetario por sus valiosas y apreciadas contribuciones. Dicho esto, reconocemos que las oportunidades no son iguales para todo el mundo y nos comprometemos a construir intencionadamente una lista de ponentes diversa. Si te encuentras en esta categoría y sientes que no puedes comprometerte, nos encantaría saber cuál sería una compensación justa para ti».

En este sentido, es importante entender qué necesita y valora un conferenciante. ¿Se trata de dinero? ¿Considera el ponente que su conferencia es un canal de marketing? ¿Valora el acceso a su público? ¿Tiene cubiertos los vuelos y los hoteles (si se trata de una conferencia presencial)? ¿Se paga a alguien más? ¿Es una mezcla de todo lo anterior?

Quiero reconocer que el pago por dar una conferencia puede ser difícil y matizado tanto para los ponentes como para los organizadores de la conferencia porque hay beneficios que van más allá del dinero. Tomemos como ejemplo a Amanda Goetz, madre soltera y fundadora a tiempo completo:

«Hablando en serio: vivir del salario de un fundador es duro/estresante (especialmente cuando tienes tres seres humanos que cuidar). Lucho por querer cobrar por las charlas porque ayuda a la construcción de la marca». (lee su tuit original aquí).

Además, sé consciente de que un conferenciante seguro de sí mismo, experimentado y privilegiado se defenderá muy bien. Si un ponente privilegiado recibe una remuneración y otro no, no se están abordando las barreras sistémicas en juego. Conozco una conferencia en la que se pagó a un hombre blanco para que hablara, mientras que a nadie más se le pagó. No está bien.

Realiza una convocatoria transparente y abierta de conferenciantes

Haz una convocatoria de ponentes. Puede parecer obvio, pero muchas conferencias no lo hacen y es una oportunidad perdida.

Una vez que tengas una convocatoria abierta para ponentes, asegúrate de incluir información detallada sobre tu proceso de selección, tus criterios, lo que ofreces a los ponentes y tu compromiso para que el evento sea inclusivo y seguro.

Y recuerda: los matices y el lenguaje son importantes.

Me encanta esta frase de Sarah Milstein: «Si dices que buscas personas con ‘consejos y experiencia para compartir’ en lugar de ‘expertos’, evitas sugerir que sólo te interesan las personas ya reconocidas en el campo. (Anecdóticamente, las mujeres son menos propensas que los hombres a referirse a sí mismas como expertas, así que, como ventaja, también evitas excluirlas accidentalmente).»

¿Y ahora qué?

Así que, ahora que tienes una plantilla de ponentes diversa, ¿qué es lo siguiente? El trabajo no se detiene. No olvides que tienes que asegurarte de que tu conferencia, el espacio que creas para los ponentes y los asistentes por igual, es inclusivo y seguro. Asegúrate de que el mismo cuidado que pusiste en la selección de los ponentes se refleja en la propia conferencia (que es un tema para otro día).

Sobre la autora

Stefanie Grieser es la cocreadora de Shine Bootcamp, un acelerador de oradores profesionales para mujeres y anfitriona del Shine Speaker Showcase. Puedes seguir a Shine en Instagram y Twitter.

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